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Au Nigeria, une école gratuite pour exporter le cinéma au-delà du continent africain

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Basée à Lagos, la capitale culturelle bouillonnante du Nigeria et de toute l’Afrique de l’Ouest, cette académie vise à former des jeunes professionnels de Nollywood, la très puissante industrie du cinéma nigériane, pour réaliser des films capables de s’exporter en dehors du continent africain.

Fait rare dans le pays, les formations sont gratuites et entièrement financées par l’Etat de Lagos, qui a compris que sa jeunesse créative et ambitieuse est une vraie richesse et que le secteur, mieux encadré, pourrait être un immense pourvoyeur d’emplois. « Nous voulons que nos étudiants soient capables de raconter des histoires nigérianes à destination d’un public international dans un format qui soit accessible au monde entier », explique le directeur de l’école, Theart Korsten.

Tous les métiers du cinéma y sont représentés (réalisation, jeu d’acteur, production, scénario, son, direction artistique…) et les professeurs sont nigérians, sud-africains ou kényans, avec une expérience à l’international.

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Pour lutter contre les piratages massifs

Jusqu’à récemment, Nollywood, qui produit plus de 2 500 films par an, ne cherchait pas activement à conquérir le marché mondial, forte des 215 millions d’habitants du Nigeria et d’une influence culturelle immense sur le continent. Depuis l’essor de cette industrie dans les années 1980, l’immense majorité des réalisateurs nigérians tournent leurs films en quelques semaines avec moins de 20 000 dollars. Des films financés au Nigeria et produits pour un public nigérian.

Mais au début des années 2010, face aux piratages massifs qui annihilent le modèle économique de Nollywood, une partie des distributeurs s’orientent progressivement vers un marché plus formalisé. C’est aussi l’avènement des chaînes satellitaires, de nouvelles salles de cinéma… et surtout du streaming payant. Ils ciblent alors l’élite nigériane et la diaspora africaine, plus aisées, explique M. Jedlowski. Les budgets augmentent et le type de films change, avec en tête d’affiche des comédies romantiques mettant en scène la jeunesse dorée de Lagos.

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La montée en puissance des grandes plateformes mondiales de streaming comme Amazon ou Netflix permet aussi d’ouvrir Nollywood à un public international beaucoup plus large. « Des films venus d’Amérique du Sud, d’Asie ou de pays quasiment inconnus en Europe ont du succès sur les plateformes, alors de nombreux réalisateurs nigérians se sont rendu compte que leurs films pouvaient être vus à une échelle mondiale », explique le réalisateur Daniel Oriahi, professeur à l’académie EbonyLife Creative : « Mais pour cela, ils doivent se conformer à des standards différents en termes de narration ou de technique. »

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