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Haby Lame, un symbole de la cool attitude

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La page d’accueil de Khaby Lame sur le réseau social TikTok est une invitation à s’amuser en visionnant des vidéos désopilantes qui aura été entendue au-delà de toute espérance. Âgé de 22 ans, de son vrai nom Khabane Lame, ce Sénégalais d’origine et italien d’adoption depuis sa plus tendre enfance est, depuis le 23 juin, la personnalité la plus suivie au monde sur la plateforme de partage.

A coups de saynètes muettes, tournant en dérision des tutoriels de séquences de vidéos absurdes, le jeune créateur de contenus parodiques est devenu l’une des stars incontestées de la plateforme numérique. Jusqu’à détrôner, avec ses 145 millions d’abonnés l’influenceuse américaine Charli D’Amelio (143 millions d’abonnés), qui trustait jusque-là la première place.

A lire : Le sénégalais Khaby Lame devient la personne la plus suivie de TikTok

Aujourd’hui, Khaby Lame compte, toutes plateformes confondues (TikTok, Instagram, Facebook…), plus de 220 millions d’abonnés, soit une base de followers. Le tout en seulement deux ans. Une fulgurance qui donne le vertige : parti de rien en mars 2020, le jeune homme ne possédait encore qu’un modeste million d’abonnés au printemps 2021.

« deux bras tendus vers l’avant, avec un large sourire et un haussement d’épaule », un symbole de la cool attitude

Parmi ses fans, les footballeurs en particulier semblent trouver un malin plaisir à faire une apparition furtive en sa compagnie, l’attitude sans chichis et décomplexée de l’influenceur faisant de lui le symbole de la cool attitude. Il faut du reste avoir vu des joueurs tels que Kylian Mbappé et Achraf Hakimi célébrer certains de leurs buts au PSG, les deux bras tendus vers l’avant, avec un large sourire doublé d’un haussement d’épaules. Mieux, cette adhésion massive s’est bâti à rebours des codes pratiqués par nombre des plus célèbres stars du réseau TikTok, notamment américaines dont la proximité avec Hollywood.

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From zéro to héros

Sa présence actuelle sous les feux de la rampe et son nouveau statut de super star des réseaux sociaux ferait presque oublier les origines humbles du garçon. Né au Sénégal en mars 2000, Khaby Lame est arrivé dans la péninsule italienne avec sa famille à l’âge d’un an, où il a notamment grandi dans un HLM de la ville de Chivasso, une cité industrielle de 27 000 âmes située dans la banlieue de Turin.

Le ménage ne roulant pas sur l’or, le jeune homme est très vite mis à contribution et multiplie les petits boulots dès l’âge de 17 ans, rappelant à l’auteur de ces lignes qu’il « a travaillé comme serveur, maçon, aide-cuisinier et laveur de vitres ». En somme, une vie besogneuse d’enfant d’immigrés, dont les rêves d’ascension sociale ont longtemps semblé chimériques.

Tout change pourtant au mois de mars 2020. Épicentre européen de l’épidémie de coronavirus, le nord de l’Italie se confine et voit son activité économique réduite drastiquement. Khaby Lame est licencié de son emploi d’ouvrier dans une usine de production de matières plastiques, comme tant d’autres. Cloîtré dans l’appartement familial, le jeune homme cherche alors à tromper l’ennui avec son téléphone et se tourne vers TikTok, l’application de partage de courtes vidéos lancée en septembre 2016 par l’entreprise chinoise ByteDance, très prisée des jeunes générations pendant cette période d’oisiveté forcée.

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Fin observateur, Khaby Lame comprend très vite que « cette plateforme est parfaite pour lui » car elle lui permet de capitaliser sur l’élan généré par certaines vidéos virales, à la mise en scène absurdement compliquée, pour les tourner ensuite en dérision avec des clips de réplique sans paroles et faciles à comprendre. Il n’a plus alors qu’à effectuer la même tâche, armé de son désarmant bon sens.

Surfant sur la vague Khaby Lame, nombre de YouTubeurs malins n’hésitent ainsi pas à créer des vidéos de compilation des clips TikTok de l’influenceur pour attirer à leur profit des millions de vues sur leur page personnelle. Les gags du jeune homme sont également un parfait appât pour les mèmes, ces phénomènes viraux qui voient des personnes détourner avec humour des photos ou vidéos en l’occurrence celles du créateur sénégalais en les repostant par exemple sur d’autres plateformes telles qu’Instagram ou Twitter pour faciliter l’engagement.

Une vie transformée

Interrogés sur les revenus associés à cette nouvelle célébrité, la star des réseaux sociaux et son entourage n’ont pas souhaité répondre à Forbes Afrique, Khaby Lame reconnaissant toutefois que « sa vie [avait] complètement changé. Avant, je vivais dans un logement social et je travaillais jour et nuit à l’usine. Mais aujourd’hui, grâce à mon travail, je peux aider ma famille et mes amis, faire des dons à des associations caritatives et soutenir les personnes dans le besoin », raconte, avec pudeur, le jeune homme qui assure « ne pas avoir commencé cette carrière avec l’intention de devenir riche ou célèbre ».

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À terme cependant, le jeune créateur de contenus se rêve une autre carrière, du côté du septième art. L’influenceur, qui est apparu sur les marches de la 75e édition du Festival de Cannes, en mai dernier, aux côtés de célébrités françaises et de Hollywood habituées du tapis rouge de la Croisette, le dit haut et fort : son rêve est de « [s’installer[ aux États-Unis et de tourner un film avec Will Smith, [son] idole ». Et pourquoi pas, de « gagner un Oscar ». Mais pour y arriver, le nouveau roi des réseaux sociaux concède « [qu’il devra] continuer à étudier l’anglais et à jouer la comédie ». Une chose est sûre, la trame de sa vie ferait un excellent scénario hollywoodien.

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